利物浦以“欧洲文化之都”促城市复兴

一名艺术家在英国利物浦的回声体育馆参加“欧洲文化之都”第二场开幕晚会——“利物浦音乐剧”的演出。

利物浦建市已有800年,它的繁荣归功于海运和贸易。2004年利物浦登上了联合国教科文组织的世界遗产名单。

历史上的利物浦曾一度号称大英帝国的第二大港。然而,二战期间利物浦遭到了重创,几乎完全被摧毁。当时1000艘护卫舰停靠在利物浦港,1941年开始,该市还成为大西洋战役的司令部。尽管经过战后重建,利物浦大港的地位很快恢复,但随着英国重工业的逐渐没落和产业结构的调整,这个老工业基地面临严峻挑战。利物浦当局一直试图对城市进行改造,振兴这个老基地,但效果甚微。

2003年利物浦击败了伯明翰、卡迪夫、纽卡斯尔、牛津和布里斯托等竞争对手,当选2008年的“欧洲文化之都”。

环境资源管理服务机构ERM分析认为,利物浦成功申办“欧洲文化之都”活动后,能带动20亿英镑的投资,创造1.4万个就业机会并额外吸引170万游客。

举城上下都认为这是一个城市发展千载难逢的好机会,不能放过。于是,经过缜密计划,这个英国西部港口城市开始大兴土木,欲借2008年为期一年的“欧洲文化之都”活动实现城市的复兴。

事实上,自利物浦开始申办“欧洲文化之都”以来,该市投入了两亿多英镑用于城市的文化和旅游基础设施。

12日晚“欧洲文化之都”第二场开幕晚会——“利物浦音乐剧”的现场就是建成后首次对外开放的利物浦回声体育馆。这个有1.06万个座位的贝壳型场馆和邻近的新BT大型会议中心共耗资1.6亿英镑。据悉,回声体育馆今年还将迎来欧洲音乐电视奖的颁奖典礼和世界消防队员运动会,BT会议中心也已预定了160场活动。

在建的巨型购物中心“利物浦一号”融资10亿英镑,力图将利物浦打造成英国购物目的地。据市场预计,占地42英亩(1英亩约合0.4公顷)的中心建成后,利物浦的购物消费额有望在2017年增加34%,使该市成为英国第六大消费城市,还能提供5000个就业机会。

利物浦还计划投资约1亿英镑在145公里海岸线上实施旅游振兴项目。一系列新宾馆正在兴建。世界上第一个以利物浦土生土长的“甲壳虫”乐队为主题的宾馆“艰难岁月宾馆”很快就要开业,该宾馆坐落在“甲壳虫”最初的演出场所洞窟俱乐部附近,开业后将受到歌迷热情欢迎。

利物浦的旅游业年收入约为11亿英镑。英国旅游局预计,2008年的“欧洲文化之都”活动有望使利物浦乃至整个英国新增200万名游客。

“欧洲文化之都”活动的背后有着史无前例的投资和建设计划。据估计,未来数年内仅建筑施工造价就在40亿至50亿英镑之间。分析人士认为,“欧洲文化之都”活动将成为利物浦复兴的催化剂,造福地方经济,促进城市发展。

“欧洲文化之都”评选活动始于上世纪80年代,目的是彰显欧洲文化的多样性以及加强欧洲各国之间的联系。多年来,不少当选城市利用这一机遇,充分展示自身文化风貌与活力,赢得了更高的国际知名度。英国西部港口城市利物浦自然也不例外。

11日晚的利物浦万人空巷,市民欢聚市中心的圣乔治礼堂外,观看“欧洲文化之都”活动开幕式。

世界著名的“甲壳虫”乐队从利物浦走向世界,他们的音乐和故事都已成为利物浦的传奇。原“甲壳虫”乐队鼓手林戈·斯塔尔此次重回故里,在礼堂楼顶的舞台上演唱他的新歌《利物浦8》。

歌中唱道:“我听从命运的呼唤离开了利物浦,但音乐始终在我心中,我从未让利物浦失望。”观众为斯塔尔表露的心迹深深打动,欢呼声不断。

斯塔尔在11日下午的记者会上表示,利物浦变化太大,自己儿时的记忆如今已很难找到,但昔日的氛围依旧。他说,利物浦的文化积淀非一日而成,相信“欧洲文化之都”活动能让整个世界聚焦利物浦。

当晚为时40分钟的开幕式演出从20时08分开始,与2008年契合。晚会别出心裁,以欧洲最精致的新古典建筑圣乔治礼堂为背景,现场的4个塔吊和集装箱象征着利物浦这个著名港口的日常繁忙景象。空中舞台上的表演与五彩缤纷的焰火交相辉映,两个巨大的屏幕同时用动画介绍“欧洲文化之都”的主题,形象而富有创意。

这场开幕式拉开了连续三天演出活动的序幕。12日,斯塔尔等明星还与利物浦交响乐团合作在新建的万人体育馆“利物浦回声体育馆”推出一场多媒体演出——“利物浦音乐剧”,演出门票早已售罄。

据悉,耗资200万英镑的开幕式吸引了近200名世界各地的记者前来报道,全球将有2亿到3亿电视观众收看转播。

英国首相布朗10日祝贺利物浦当选本年度“欧洲文化之都”。他说,利物浦有“甲壳虫”乐队,有利物浦和埃弗顿两个足球俱乐部,还有了不起的建筑及文化氛围,利物浦人也最爱去博物馆和画廊。他表示,为期一年的“欧洲文化之都”活动是利物浦向世界展示其丰富文化遗产的绝佳时机。

开幕式之后,利物浦市将逐一推出350多项文化活动,包括音乐、文学、戏剧及街头表演等,全方位展示其“欧洲文化之都”风采。

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